Berichten

Meten is weten. Deze keer een artikel over het Plugwise elektriciteits meetsysteem. Wie goed bijhoudt hoeveel elektriciteit er verbruikt wordt verbruikt aantoonbaar minder stroom. De eenvoudigste manier om uw energieverbruik te registeren is het opnemen van de meterstanden. Liefst op een vaste dag in de week en als het even kan op steeds op hetzelfde tijdstip. Nadat u een tijdje de standen heeft genoteerd kunt u aan de slag. Met een simpel programma als Excel ziet u vervolgens hoe uw elektriciteitsverbruik zich ontwikkelt.

Soms wilt u meer weten. U wilt sneller op de hoogte zijn, meer data verwerken en een meetsysteem gebruiken dat u tevens in staat stelt om uw energieverbruik te verlagen. In dat geval zijn er een aantal meetsystemen waaruit u kunt kiezen. In dit artikel gaan we dieper in op een van de meest geavanceerde systemen op de markt, het Nederlandse Plugwise van Norbert Vroege uit Sassenheim. We hebben het systeem nu ruim een half  jaar in ons bezit. Tijd om onze ervaringen te delen met anderen.

Plugwise wordt vooral gebruikt door mensen die héél precies willen weten hoeveel energie hun apparatuur over een langere periode verbruikt. Deze afnemers zijn bereid om daar een behoorlijk bedrag voor neer te tellen. Het systeem is niet goedkoop, zeker als u het wilt uitbreiden. Wel is het zo dat een Plugwise systeem na installatie de gebruiker heel veel relevante informatie levert over het elektriciteitsgebruik van een apparaat of groepen apparaten die op een meetstation zijn aangesloten.

Een plugwise doordrukstekker meet de energie 24 uur per dag

Hoe werkt een Plugwise systeem?

Een Plugwise installatie bestaat uit een aantal componenten .

Belangrijkste onderdeel van een systeem zijn een of meerdere Plugwise circles, een soort doordrukstekkers met een zender die tussen een (of meerdere) elektrisch apparaat en het stroomnet worden geplaatst.

Deze meetstekkers kunnen volgens de fabrikant in hun interne geheugen een half jaar aan verbruikgegevens opslaan. Bovendien zijn ze uitgerust met een zender. De stekkers kunnen via elkaar verbinding leggen naar een centraal systeem. Daarover later meer. Ook kunt u een Plugwise circle ook gebruiken als standby killer en u kunt via uw pc de circles met een schakelschema  op gezette tijden aan en af zetten. Ook hierover later meer.

Een systeem is opgebouwd uit één systeemstekker en een aantal volgstekkers. U kunt volgstekkers bijplaatsen in het systeem. Een startset van Plugwise voor consumenten bevat drie pluggen en kost 125 euro (prijs begin 2011).

Plugwise Stick

Een USB stick met een zender verbindt uw Plugwise stekkers met uw personal computer of laptop. Op uw PC ontvangt u de gegevens van de pluggen, en dat gaat alleen als de stick in het systeem aanwezig is.

Plugwise Software

Door de fabrikant wordt een softwarepakket meegeleverd waarmee u uw Plugwise netwerk kunt installeren, inregelen en beheren. U kunt grafieken bekijken van de productie (zonnepanelen) of verbruikscijfers van het apparaat (of meerdere) dat op de plug is aangesloten. U kunt per plug aan/uit schema’s definiëren waarmee u op bepaalde momenten de stroomtoevoer op een apparaat afsluit (de pomp van de vloerverwarming krijgt bij ons thuis ‘s nachts geen elektriciteit). Ook kunt u een standbyschema instellen per plug. U geeft aan bij welk wattage de stroom mag worden afgesloten. Hiermee vermindert u het sluipverbruik van apparaten bij u in huis en bespaart u (soms veel) geld.

U kunt in het softwarepakket pluggen combineren en zo ook grafieken opvragen per vertrek, verdieping of gewoon per apparaat. De mogelijkheden zijn welhaast onbeperkt.

Sinds kort heeft Plugwise een aan/uit schakelaar geïntroduceerd waarmee u zoals bij een gewone lichtschakelaar circles kunt aan- en afzetten. Deze switch laten we even buiten beschouwing.

Plugwise in de praktijk

In eerste instantie kochten we ons Plugwise systeem voor het monitoren van de opbrengst van onze zonnepanelen. Later hebben we circles bijgekocht en zijn ook het verbruik van andere apparaten gaan bijhouden. In de zomer volgen we vooral op zonnige dagen meermaal daags de opbrengst van de panelen. Maar ook het verbruik van de wasdroger, de wasmachine, diepvries en koelkast wordt bijgehouden. De pomp van de vloerverwarming wordt aan en afgeschakeld via het Plugwise systeem.

Wanneer het programma wordt opgestart worden de laatste meetgegevens opgehaald bij de pluggen. Dat kan even duren. De pluggen communiceren draaodloos via elkaar met het systeem. Wanneer tussenin een plug uitvalt of niet online komt, worden dus ook alle pluggen die verder weg liggen niet gevonden. Nadat de data is opgehaald kan onmiddellijk een groot aantal grafieken worden weergegeven. Ook kunnen de gegevens worden geëxporteerd naar bijvoorbeeld Excel.

We schetsen voor u de belangrijkste voor- en nadelen van het Plugwise systeem.

Voordelen van een Plugwise systeem

  • Het energieverbruik van de aangesloten apparaten wordt goed bijgehouden en grafisch correct weergegeven. U beschikt vrij snel over een schat aan informatie waarmee u uw elektriciteitsverbruik effectief kunt verlagen.
  • De standbykillers op het systeem werken prima. Zo ook de schakelschema’s die u kunt meesturen naar de pluggen. Sluipverbruik wordt geminimaliseerd.
  • De grafieken die het programma produceert zijn veelzijdig. Bijna iedere denkbare combinatie kan grafisch worden weergegeven. Bovendien kan Plugwise HTML pagina’s genereren waarmee u op afstand via internet uw systeem kunt volgen.

Nadelen van het Plugwise systeem

  • Plugwise heeft geen module zoals bijvoorbeeld de Wattcher, waarmee u uw totale energieverbuik in kaart kunt brengen. En dat is een enorm gemis. De gebruiker mist hierbij voordurend het referentiekader van het totale verbruik in huis. Het systeem is op dit gebied dus duidelijk niet af.
  • De communicatie tussen de pluggen verloopt moeizaam. Het bereik is beperkt. wie het verbruik van de verwarmingsketel wil bijhouden heeft meestal een probleem. Tenminste als de software zoals in ons geval op een pc geïnstalleerd is. De plug bevindt zich buiten bereik en er komt geen data binnen mits je met een laptop met daarop de software en een stick (in ons geval) op zolder gaat zitten.
  • De stick wordt regelmatig niet herkend door de PC waarop hij is geïnstalleerd en dan wordt er geen data verzameld. En dat is vervelend, software aanpassen, drivers herinstalleren, helpdesk bellen is prima, maar te veel rompslomp. Dat kan beter.
  • Plugwise verstuurt gelogde gebruikersdata naar een server van het bedrijf. Wie deze optie uitzet krijgt geen support. Dat is niet netjes.
  • Een meetplug van Plugwise verbruikt electriciteit. De plug zelf genereert een sluipverbruik van ongeveer 1,2 Watt. En aangezien de pluggen 24 uur per dag actief zijn, is dit een kleine 10 Kwh. Per jaar. We kunnen het ook anders stellen. Een plug trekt per jaar voor bijna 2,50 euro aan stroom. Wel iets om rekening mee te houden voor wie groots pluggen wil gaan aanschaffen en verwerken..

Conclusie

Wie een Plugwise systeem aanschaft moet diep in de buidel tasten, maar krijgt er een behoorlijk meetsysteem voor terug. Bij mijn weten een van de meest uitgebreide systemen van dit moment. Nog niet helemaal compleet, maar wel bijna. En daarmee is het een interessant systeem voor diegenen die nauwkeurig hun verbruik/produktie van energie op apparaatniveau willen monitoren.

Testverantwoording

De apparatuur die we getest hebben is door ons tegen de normale tarieven (circa 200 euro) bij Plugwise aangeschaft. Er is géén apparatuur door de fabrikant ter beschikking gesteld en we hebben daar ook niet om gevraagd.

Over Plugwise

Bij Plugwise in Sassenheim werken circa 30 personen. Het bedrijf is nog maar een paar jaar oud en werd in 2008 opgericht door Norbert Vroege. Ondanks het uitbreken van de crisis is Plugwise tegen de trend in gegroeid. Alliander heeft eind 2010 voor anderhalf miljoen euro een belng van 8% in Plugwise genomen. De investeerder is vooral geïnteresseerd in smart grid oplossingen van Plugwise. De ‘slimme stekkers’ van plugwise worden gemaakt n een fabriek in Eindhoven. Voor vastgoedbeheerders heeft Plugwise een productenpakket dat breder is dan de consumentenversie die in Nederland aan particulieren wordt uitgeleverd.

Veel van de elektriciteit die we gebruiken is ‘sluipstroom’. Sluipstroom is elektriciteit die ongemerkt gebruikt wordt door apparaten die op dat moment eigenlijk geen functie of toegevoegde waarde hebben. Sluipstroom is daardoor volkomen zinloos. Wie goed oplet kan zo maar 10, 20 of zelf 30% minder elektriciteit verbruiken zonder enig verlies van comfort.

Een doordrukschakelaar of tussenschakelaar tegen sluipstroom

Sluipstroom is te vermijden. Om sluipstroom te verminderen moet allereerst de consument zich bewuster worden van de kosten van sluipstroom. Dat vindt ook hier.nu die met de term onzinstroom een campagne start die de consument bewuster moet maken van de nadelen en kosten van sluipstroom of onzinstroom zo u wilt.

Zoals we reeds meldden, sluipstroom is elektriciteitsverbruik zonder functie. Voorbeelden van grote sluipverbruikers zijn volgens milieucentraal:

  • Uw computer met de randapparatuur (bespaar 30 euro er jaar)
  • De TV met DVD speler, surround set of video recorder (14 euro per jaar)
  • Uw koffiezetapparaat (6 euro per jaar)
  • Uw tuner versterker en CD speler
  • De magnetron

Maar ook de X-box, playstation, internet router, het internet modem, de oplader van de telefoon en heel veel andere apparaten gebruiken ook stroom als ze ogenschijnlijk af staan. Om het nog maar te zwijgen over de settopbox van uw digitale TV.

Sluipstroom bestrijden: stekker eruit

De beste en enige manier om sluipstroom te bestrijden is ervoor te zorgen dat het apparaat in kwestie geen stroom meer krijgt. U kunt dat doen door eenvoudigweg de stekker eruit te trekken als het apparaat geen functie heeft. Nog beter werkt het als u groepen apparaten (bijvoorbeeld uw TV en alle randapparatuur/uw computer en alle randapparatuur) op een stekkerblok met een aan/uit schakelaar  aansluit. Bij het slapen gaan, of als u de computer niet meer nodig heeft drukt u op de schakelaar en vanaf dat moment is het stroomverbruik echt 0 Watt. Eerder niet.

Wat kost sluipverbruik?

Misschien denkt u ‘wat een gezeur over die paar Watt’. En daar valt wat voor te zeggen. Stel dat uw computer met de printer, speakers, het scherm, een scanner, digitale camera met craddle, het bureaulampje en de webcam een sluipverbruik van 13 euro hebben (waarschijnlijk is het meer). Dan betaalt u per jaar ongeveer 26 euro aan stroom voor verbruik waar u helemaal niets aan heeft. Het gemiddeld verbruik van de hiervoor geschetste installatie met router en internetmodem is trouwens aanzienlijk hoger. De kosten dus ook. Het gaat niet om de Watts. Het gaat veel meer om de tijd dat sluipstroom wordt verbruikt. Als een apparaat 24 uur per dag sluipstroom trekt gaat het per jaar al gauw om honderden Kilowatts.

Nog een sluipverbruiker van formaat: De pomp van de vloerverwarming. Moet die nu echt ook ‘s nachts draaien en ook in de zomer?

De doordrukschakelaar of tussenschakelaar

Wie een hekel heeft aan het uittrekken van stekkers zou kunnen overwegen om een doordrukschakelaar of tussenschakelaar aan te schaffen. Of pak er gelijk een stuk of tien. Bij de Action te koop voor nog geen euro per stuk.

Met een doordrukschakelaar of tussenschakelaar sluit u met één klik de stroomtoevoer af. Gemakkelijk, snel en dus niet duur. U verdient hem waarschijnlijk al binnen een maand terug.