Het is in Nederland allemaal net iets anders geregeld dan in Zuid-Afrika. Wie in Nederland woont kan zich moeilijk voorstellen dat in Zuid-Afrika zo’n 17% van de bevolking niet eens een aansluiting op het elektriciteitsnet heeft.

De infrastructuur is gebrekkig en leunt zwaar op vervuilende kolencentrales. Maar daar gaat verandering in komen. Over 10 jaar moet 10% van de totale energie van het hele land worden opgewekt met zonnepanelen. Daarvoor wordt 21 miljard geïnvesteerd in een nieuwe centrale die over tien jaar klaar is, maar die in 2012 al de eerste energie begint te leveren.

De centrale van 5GW gaat gebouwd worden in de Northern Cape regio. Daar schijnt de zon flink en heeft men geen last van zandstormen die het zicht op de zon belemmeren. In eerste instantie wordt gestart met een capaciteit van 1MW. Er is land gereserveerd van 9000 hectare. Wordt vervolgd…

De provincie Brabant gaat 10 miljoen euro in een investeringsfonds voor bedrijven investeren die zich richten op slimme technologie rondom het elektrisch rijden.

De provincie voorziet een grote groei in elektrisch rijden en wil dat in 2020 tussen de twee en tienduizend werknemers in deze sector een groene omzet genereren van anderhalf miljard euro per jaar. Een marktaandeel van 50% binnen de totale Nederlandse markt.

De elektrische vervoermarkt groeit snel door slimme technologie en betere accu’s. Binnen afzienbare tijd zou zou een energiebesparing van 70% gerealiseerd kunnen worden. Gedeputeerde Staten van Brabant verwacht dat bedrijven in de sector binnen 4 jaar ook nog eens 50 miljoen gaan investeren in ontwikkeling en innovatie. Op 10 december aanstaande staat het voorstel bij de provincie op de agenda.

Minstens de helft van de huishoudens in Europa moet binnen vijf jaar gebruikmaken van een slimme energiemeter. Tenminste als het aan het Europees Parlement ligt.

Dat wil middels het Energie Efficiëntie Aktie Plan een totale besparing op het energieverbuik van 20% gaan realiseren. En met slimme meters hebben consumenten een beter zicht op hun verbruik en kunnen dat sneller en beter bijsturen.

Eerdere initiatieven in Nederland voor de plaatsing van slimme meters door bijvoorbeeld Oxxio hebben tot nogal wat weerstand geleid.

Behalve de slimme meters willen de wetgevers in Brussel ook nog extra aandacht voor zonne-energie uit woestijnen in de tropen en Transgreen, een netwerk voor de distributie van duurzame energie.

In België lopen plannen voor het grootste on-shore turbinepark van het land op de linkeroever van de haven van Antwerpen. Er zouden maar liefst 55 enorme turbines moeten worden gebouwd.

Met het project is een investering van ruim 200 miljoen euro gemoeid. De eerste molens zouden binnen twee jaar operationeel moeten zijn. De initiatiefnemers zijn nog op zoek naar investeerders die willen participeren.

Een eerder soortgelijk project aan de andere zijde van de Schelde stuitte op heftige weerstand bij Belgische luchtverkeersleiders. Er is nog niet bekend wat zij van het nieuwe initiatief vinden.

Goed nieuws voor de bezitters van zonnepanelen. BP, niet de kleinste in energieland, voorspelt dat binnen 10 jaar zonneenergie even veel kost als energie die wordt opgewekt uit fossiele brandstof (lees kolen). En dat is goed nieuws.

BP voorspelt dat de kosten van zonne-energie per jaar 10% gaan dalen en dat tegelijkertijd de opwekkosten van fossiele energie zullen blijven stijgen.

Ook BP blijft investeren in zonne-energie. Na een opwekinstallatie van 200MW wordt dit jaar de capaciteit uitgebreid met nog eens 300MW schone zonne-energie. De BP zonnefarms staan overigens in het Midden Oosten.

Wie meent dat subsidie op windenergie of zonnepanelen veel geld kost, krabt zich misschien achter de oren bij het lezen van het volgende. De landen van de EU subisidëren onrendabele kolenmijnen met een bedrag van 3 miljard euro per jaar.

Subsidie aan onrendabele kolenmijnen wordt eigenlijk gezien als staatssteun en is daarom verboden. Door de subsidie wordt het voor alternatieve schone energiebronnen extra moeilijk om te concurreren met de vervuilende kolen.

Onlangs werd bekend dat ook de Nederlandse staat 200 miljoen spendeert aan subsidie van ‘grijze energie’ bij grote bedrijven.

Na een koude winter is het bijna onvermijdelijk: Er moet worden bijbetaald op de energierekening. Tenminste dat blijkt uit een onderzoek dat is uitgevoerd in opdracht van Essent door RMI.

Zo’n 500 gezinnen werden ondervraagd. Ruim 64% wordt weleens geconfronteerd met een nota voor bijbetaling. Dat kan aardig in de papieren lopen.

De energieleveranciers leveren inmiddels wel de tools om de zaak niet uit de hand te laten lopen. Zo kunnen klanten van Essent nu tweemaandelijks hun meterstanden invoeren op internet. De voorschotten kunnen daarop automatisch worden aangepast, zowel naar boven als naar beneden.

Wie tweemaandelijks zijn standen invoert wordt nooit met hele nare verrassingen geconfronteerd.

Saillant detail is dat slechts eenvijfde van alle huishoudens maandelijks de meterstanden bijhoudt. En dat is niet veel.

Siemens is een van de grootste bedrijven ter wereld. Het bedrijf realiseert duizelingwekkende omzetten. Niet iedereen weet dat het bedrijf een van de, zo niet de grootste producent van ‘duurzame technologie’ ter wereld is. Siemens realiseert een omzet van 28 miljard euro per jaar in ‘groene technologieën’.

En over vijf jaar moet deze omzet gestegen zijn naar tenminste 40 miljard euro. Dat wil het bedrijf realiseren binnen het bestaande productenpakket, maar ook door de levering van zogenaamde ‘smart-grid-systemen’.

‘Groene innovaties zijn de levensader’ van Siemens, zo meldt verantwoordelijke Barbara Kux. Volgens Siemens besparen de installaties die het heeft geleverd een CO2 uitstoot van 270 miljoen ton, dat is de jaarlijkse uitstoot van Singapore, Dehli, New York, Londen en Hong Kong.

Het wil maar niet lukken met de duurzame doelstellingen van de Nederlandse regering. Ook de doelstellingen van het nieuwe kabinet Rutte zijn onvoldoende om aan de Europese maatstaven te voldoen. Nederland loopt hopeloos achter bij haar buurlanden.

Bij het huidige beleid komt het aandeel duurzame energie in Nederland op maximaal 9 procent. En dat is heel veel minder dan de Europese eis van 14 procent.

Over het streven van het laatste kabinet Balkenende: 20 procent duurzaam in 2020 horen we al helemaal geen enkele politicus meer.

Een en ander is duidelijk geworden uit berekeningen van het BPL (Planbureau voor de leefomgeving). Naar verluidt waren de gegevens al een tijdje bekend, maar wilde het kabinet ze liever niet publiceren. Dat zou nu alsnog gebeurd zijn onder druk van de oppositie.

De actie ‘zon op je dak’ in Amsterdam loopt nog steeds. Duurzame Amsterdammers kunnen via de actie 750 euro van de gemeente krijgen Voor de aanschaf van zonnepanelen.

En dat zijn voor wie selectief winkelt toch mooi zo’n twee panelen extra! De gemeente heeft dit jaar 735.000 euro beschikbaar en geeft aan dat nieuwe aanvragers van de subsidie nog steeds een reële kans maken. Er zijn al 700 aanvragen binnen gekomen

Het is de vraag wanneer dit prima initiatief navolging vindt in andere gemeenten.